prof. Lea Tormis

Eesti teatriharidus, mis algul toimis lühiaegsete kursuste, hiljem teatriõpperühmade näol, sai põhjalikuma professionaalse aluse taas vastavate seltside moodustamise toel (Tallinnas Eesti Draamakunsti Stuudio Teatrikool 1920-1933, Tartus Draamateatri Seltsi teatrikool 1934-1937). Stuudio-vormi eeskujuks olid Moskva Kunstiteatri stuudiod; Tallinna kooli esimesed lõpetajad moodustasid ka iseseisva Draamastuudio Teatri. 1938. aastal asutati riiklik Lavakunstikool Tallinna Konservatooriumi juurde (mis küll järgneva Nõukogude ja Saksa okupatsiooni ning sõja oludes ei saanud kuigi kaua töötada). Selle kooli lõpetas näitlejana praeguse lavakunstikooli esimene juht (1957-1977) Voldemar Panso, kes hiljem sai režiihariduse Moskva Teatrikunsti Instituudis Stanislavski õpilastelt Maria Knebelilt ja Aleksander Popovilt. (Kooli praegune juht Ingo Normet on omakorda Maria Knebeli õpilase Anatoli Efrose õpilane.)

Sõjajärgselt loodi (1946) Tallinnas kõrgemat haridust andev Eesti Riiklik Teatriinstituut – suuresti endiste professorite ja õppejõudude kogemustele, aga ka nõukogude teatrikoolide õppekavadele toetudes. See sai anda ainult 3 lendu ja suleti 1050/1951 nn kodanliku natsionalismi vastaste repressioonide käigus. Näitlejate koolituses ja juurdevoolus tekkis ligi 10-aastane tühik, mida pisut leevendasid Moskva Teatrikunsti Instituudis 1948-1953 õppinud Eesti stuudio lõpetajad. Kuni 1961. aastal andis esimesed lõpetajad Tallinna Riikliku Konservatooriumi juurde taasloodud (1957) lavakunsti fakulteet (praegune EMTA Lavakunstikool).

Pärast Voldemar Panso surma on seda juhtinud ja seal õpetanud mitmed tema õpilased. Kool on lähtunud nii eesti teatritraditsiooni kui Stanislavski koolkonna põhimõtetest, täiendades neid, eriti viimastel aastatel, teiste Euroopa teatrikoolide produktiivsetest kogemustest omandatud elementidega. Kool on andnud põhiliselt näitleja kõrghariduse, kuid siit on välja kasvanud ka enamik praeguse eesti teatri olulisi lavastajaid. Periooditi valmistatakse koos näitlejatega ette ka spetsiaalse lavastajakoolitusega üliõpilasi. Lõpetanud töötavad kõigis Eesti teatrites, aga ka televisioonis, raadios, filmis jm. Ka teistes teatrikoolitust pakkuvates Eesti kõrgkoolides on pedagoogideks lavakunstikooli kasvandikud.